Los Pueblos Indígenas y el Convenio de Minamata: un compromiso común para acabar con la contaminación por mercurio

09 Ago 2023

Con motivo del Día Internacional de los Pueblos Indígenas, la secretaría del Convenio de Minamata aprovecha para compartir su contribución a la hora de garantizar que los Pueblos Indígenas de todo el mundo puedan disfrutar de un medio ambiente libre de contaminación por mercurio.

Indigenous Peoples

Los Pueblos Indígenas, debido a su dependencia de los recursos naturales, figuran entre las poblaciones más vulnerables del mundo a los efectos de la contaminación por mercurio, un veneno invisible que causa daños irreversibles a los seres humanos, la fauna y flora silvestres, y los ecosistemas. Por ejemplo, en la extracción de oro artesanal y en pequeña escala, que representa la mayor fuente de contaminación por mercurio causada por el hombre en todo el mundo, se liberan cada año en territorios Indígenas cientos de toneladas de mercurio que permiten extraer oro con muy pocos insumos tecnológicos, dejando tras de sí una destrucción ambiental masiva que supone una amenaza para la propia existencia de muchas comunidades Indígenas.

La secretaría del Convenio de Minamata está trabajando con comunidades Indígenas de todo el mundo para comprender mejor sus necesidades y prioridades en relación con el uso del mercurio en la extracción de oro artesanal y en pequeña escala. El primer paso consistió en determinar cómo varían las necesidades y prioridades de los Pueblos Indígenas en función de su relación con la extracción de oro artesanal y en pequeña escala, con el fin de fundamentar las medidas adoptadas por las autoridades gubernamentales y otros agentes. Por ejemplo, numerosas comunidades Indígenas de Asia, África y América del Sur dependen de la extracción de oro artesanal y en pequeña escala como fuente de ingresos única o principal. En estas comunidades, las tecnologías sin mercurio, el acceso a la financiación y el acortamiento de la cadena de suministro del oro se consideran factores decisivos.

Desgraciadamente, el fácil acceso al mercurio comercializado de manera ilícita, la subida vertiginosa de los precios del oro y la falta de transparencia en la cadena de suministro de este metal crean las condiciones perfectas para que personas ajenas a las comunidades establezcan operaciones ilegales de extracción de oro artesanal y en pequeña escala en tierras y territorios Indígenas. Para esas comunidades Indígenas, las prioridades abarcan la lucha contra el comercio ilícito de mercurio y la defensa de los derechos de los Pueblos Indígenas, incluido su derecho a un medio ambiente seguro y limpio.

La conclusión que se desprende del trabajo es que se deben adaptar las medidas al contexto y a las prioridades particulares de las comunidades Indígenas entre un conjunto de posibles opciones que incluyen la lucha contra este comercio ilícito, el desarrollo de medios de vida alternativos, la sensibilización de los miembros de la comunidad, la mejora de las tecnologías sin mercurio y el acceso a la financiación, y una vigilancia y un tratamiento de la salud mejores.

Los Pueblos Indígenas están compartiendo sus opiniones sobre lo que se puede hacer para afrontar este complejo reto. Como parte de su labor, la secretaría ha puesto en marcha recientemente la Plataforma de los Pueblos Indígenas del Convenio de Minamata para reunir las voces Indígenas y promover la participación plena y efectiva de los Pueblos Indígenas en los esfuerzos del Convenio de Minamata por poner fin a la contaminación por mercurio.

En octubre, se celebrará en Brasilia (Brasil) una reunión de representantes Indígenas para transmitir las prioridades de las comunidades Indígenas de la región de América Latina y el Caribe. La reunión ayudará a las organizaciones Indígenas a coordinarse de cara a la quinta reunión de la Conferencia de las Partes en el Convenio de Minamata, que se celebrará a finales de este año. Durante dicha reunión, las partes entablarán debates para promover el programa de extracción de oro artesanal y en pequeña escala en el marco del Convenio, con un mayor hincapié en la respuesta a las necesidades de los Pueblos Indígenas.

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