La COP-5 del Convenio de Minamata destaca la necesidad de actuar urgentemente para que el mercurio pase a la historia

30 Oct 2023

Diez años después de la adopción del Convenio de Minamata, la quinta reunión de la Conferencia de las Partes (COP-5) se celebra en Ginebra del 30 de octubre al 3 de noviembre con una ambiciosa agenda.

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Ginebra, 30 de octubre de 2023. La ceremonia de apertura comenzó con las cálidas notas de la música suiza para marcar el inicio de la COP-5, una cita que reúne a más de mil participantes comprometidos con acabar con la contaminación por mercurio. Esta reunión también celebra el décimo aniversario de la adopción y firma del Convenio en Kumamoto (Japón), en octubre de 2013, aunque su entrada en vigor tuvo lugar en 2017.

En un mensaje de video, Elizabeth Mrema, Directora Ejecutiva Adjunta del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente destacó que, hace diez años, representantes de todo el mundo se reunieron para reconocer la urgente necesidad de hacer frente a la contaminación por mercurio, una amenaza tóxica que no conoce fronteras y que puede tener consecuencias devastadoras para nuestro planeta y sus habitantes. Tal y como declaró: "Ahora que nos enfrentamos a los retos globales de la contaminación, la pérdida de biodiversidad y el cambio climático, esta quinta reunión de la Conferencia de las Partes del Convenio de Minamata constituye un poderoso ejemplo de esa determinación colectiva".

Katrin Schneeberger, Secretaria de Estado y Directora de la Oficina Federal Suiza de Medio Ambiente, subrayó la importancia de formar parte del reciente Marco Mundial sobre los Productos Químicos, de carácter más amplio, y señaló que dicho Marco complementa otros instrumentos internacionales, como el Convenio de Minamata y otros convenios sobre productos químicos y residuos, apoyará su aplicación y los hará más visibles.

Monika Stankiewicz, Secretaria Ejecutiva del Convenio de Minamata, agradeció el compromiso y el intenso trabajo realizado por los delegados el año pasado, y les recordó que los plazos de aplicación establecidos en el Convenio son muy ambiciosos. "Quisiera transmitirles un sentido de urgencia para el cumplimiento de las obligaciones del Convenio, porque, mientras nos reunimos aquí, en Ginebra, sigue habiendo personas en distintos lugares del mundo que están expuestas al mercurio, y a unos niveles que con frecuencia son elevados", afirmó.

En la misma línea, Claudia-Sorina Dumitru, Presidenta de la COP-5 del Convenio de Minamata, agradeció a las Partes sus incansables esfuerzos por fortalecer, preservar y aplicar el Convenio, y a la Secretaría su constante apoyo y la estrecha colaboración en el periodo previo a la COP-5. También expresó su esperanza de que se logren avances durante esta semana al declarar lo siguiente: "En el espíritu del Convenio de Minamata y en reconocimiento de los notables progresos realizados por este aún reciente Acuerdo Multilateral sobre Medio Ambiente, estoy convencida de que todos ustedes serán capaces de alcanzar un compromiso constructivo durante las negociaciones".

Y añadió: "Esta es su COP, y nuestro objetivo común es culminar la reunión el viernes por la tarde con la adopción de todas las decisiones propuestas. De esta forma, juntos seguiremos haciendo realidad la visión y la promesa del Convenio de Minamata en todo el mundo".

Desarrollo de la reunión

Durante las sesiones plenarias, que se retransmitirán en directo, se debatirán los documentos oficiales de la reunión para que la COP tome decisiones sobre asuntos cruciales, como la determinación de las fechas de eliminación progresiva de los productos con mercurio añadido, la necesidad de aplicar los Planes de Acción Nacionales para la extracción de oro artesanal y en pequeña escala al tiempo que se colabora con los pueblos indígenas, y la revisión del mecanismo financiero del Convenio para seguir apoyando a las Partes que son países en desarrollo y a las Partes con economías en transición en sus iniciativas para aplicar el Convenio.

Se espera llegar a un acuerdo sobre varios puntos importantes; entre ellos, la creación de un grupo encargado de realizar la primera evaluación de la eficacia del Convenio, la adopción de orientaciones relativas a las emisiones de mercurio y el establecimiento de umbrales específicos para los residuos contaminados con mercurio o compuestos de mercurio.

La COP también estudiará un Plan de Acción sobre Género, una estrategia digital y el fomento de la cooperación internacional. Estas iniciativas aumentarán la capacidad de la Secretaría para apoyar a las Partes en la aplicación del Convenio y para contribuir con mayor eficacia a la agenda medioambiental mundial.

Actividades especiales

A lo largo de la semana, la Secretaría ha programado diversas actividades para inspirar a los delegados. Los actos comenzaron con la proyección de la película Minamata el domingo por la noche, presentada por el director Andrew Levitas, la Secretaria Ejecutiva del Convenio de Minamata, Monika Stankiewicz, y dos miembros de la Asociación de Ayuda Mutua a las Víctimas de la Enfermedad de Minamata.

En colaboración con la Red Ambiental de Ginebra, el acto especial "Convenio de Minamata: un decenio de compromiso mundial para que el mercurio pase a la historia" (lunes 30 de octubre a las 13:15 horas) presenta diversas voces que comparten sus impresiones sobre los avances del Convenio en los últimos diez años y sus esperanzas para el futuro.

El martes 31 de octubre, el Fondo para el Medio Ambiente Mundial y el PNUMA arrojarán luz sobre los efectos negativos de las prácticas de aclarado de la piel propiciadas por normas culturales perjudiciales en un acto que lleva por título "Mercurio en los cosméticos: más de lo que parece".

Desde el martes hasta el viernes, los delegados podrán participar en trece laboratorios de conocimiento que se desarrollarán durante la hora del almuerzo que ofrecerán una plataforma para intercambiar información e ideas. La zona de exposiciones, abierta durante toda la semana, se ha concebido como un espacio que ofrezca a las instituciones asociadas la oportunidad única de exponer las actividades, proyectos y tecnologías que han desarrollado para apoyar la aplicación del Convenio.

Note for editors

About the Minamata Convention

The Minamata Convention on Mercury is the most recent global agreement on environment and health, adopted in 2013. It is named after the bay in Japan where, in the mid-20th century, mercury-tainted industrial wastewater poisoned thousands of people, leading to severe health damage that became known as the “Minamata disease”. Since it entered into force on 16 August 2017, 147 Parties have been working together to control the mercury supply and trade, reduce the use, emissions and releases of mercury, raise public awareness, and build the necessary institutional capacity.

About the UN Environment Programme

UNEP is the leading global voice on the environment. It provides leadership and encourages partnership in caring for the environment by inspiring, informing and enabling nations and peoples to improve their quality of life without compromising that of future generations.

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For media queries, please contact Anna García Sans (anna.garcia [at] un.org), Communications and Knowledge Management Officer, Minamata Convention on Mercury